24 de marzo: Día Mundial de la Tuberculosis

El día mundial este año está dedicado a transformar la lucha hacia la eliminación de esta enfermedad.

Por: Ximena Aguilera
Investigadora
Centro de Epidemiología y Políticas de Salud

Fotografía que ilustra el agente causal de la tuberculosis

El 24 de Marzo marca el día en que el Dr. Robert Koch identificó la causa de la tuberculosis.  No olvidemos esta enfermedad, todavía muy importante en el mundo y en nuestro país.   El día mundial este año está dedicado a transformar la lucha hacia la eliminación de esta enfermedad.

La Tuberculosis es contagiosa, se transmite por vía aérea y afecta predominantemente a las personas que viven en la pobreza.  

La epidemia global de TB no ha cedido, la Organización Mundial de la Salud estima que el 2009 hubo 9,7 millones de nuevos casos de la enfermedad en el mundo con 1,7 millones de fallecimientos.  Para ese mismo año se estima que en Chile hubo  1.800 casos nuevos y 240 fallecidos, es decir que cada 36 horas muere un chileno o chilena por esta causa.  Si bien el riesgo de enfermar en Chile ha disminuido en el tiempo, aún podemos avanzar mas siguiendo las recomendaciones del plan mundial de tuberculosis.  De especial relevancia para nuestro país es focalizar las acciones de búsqueda en las poblaciones de mayor riesgo y mejorar el éxito del tratamiento.  Los grupos de mayor riesgo incluyen  a las personas viviendo con VIH, los privados de libertad y las personas provenientes de áreas de mayor incidencia, tanto de Chile, como de fuera de Chile.

Innovar en el diagnóstico y tratamiento de la TB es una de las formas de acelerar su eliminación; ha habido avances en las técnicas diagnósticas, destacados por la Organización Mundial de la Salud, quien ayer lanza su reporte mundial con el lema de garantizar el acceso universal al diagnóstico de la TB multirresistente.  Esta es una tarea en la que trataremos de contribuir como Facultad de Medicina y como Clínica.  Uno de los avances implementados durante el 2011 en Clínica Alemana es la disponibilidad de la prueba denominada Elispot, para la detección de casos de infección latente.

Los invitamos a rememorar este día y a mantenernos alertas frente a la ocurrencia de esta aún importante enfermedad; el diagnóstico oportuno, a través de la búsqueda activa de casos y el tratamiento supervisado y directamente observado, que en Chile está garantizado por el Estado, son algunos de los aspectos clave para su control y para lograr su  eliminación.

Para obtener más información sobre el día de mundial de la TB visitar: 

 http://www.who.int/tb/en/index.html

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