Investigadores UDD y PUC estudian la genética de los chilenos

El artículo “Caracterización genética de los chilenos refleja patrones históricos de inmigración” fue publicado en la última edición de la revista Nature Communications.

Gabriela Repetto y Cecilia Vial

Cecilia Vial y Dra. Gabriela Repetto

La prestigiosa revista “Nature Communications” publicó en su última edición la investigación realizada por las investigadoras de la Facultad de Medicina Clínica Alemana Universidad del Desarrollo, Gabriela Repetto y Cecilia Vial, y los académicos de la Pontificia Universidad Católica de Chile, Susana Eyheramendy y Felipe Martínez, de las Facultades de Matemáticas y Ciencias Sociales respectivamente, junto al estudiante de Magíster del Departamento de Estadística de la PUC, Federico Manevy.

La publicación, titulada “Genetic structure characterization of Chileans reflects historical immigration patterns” busca describir la composición genética de nuestra población y mostrar cómo los distintos patrones históricos de inmigración tienen también un correlato biológico.  Para ello, se utilizó una muestra de 313 chilenos residentes en todas las regiones de Chile continental, a cada uno de los cuales se les analizó aproximadamente 700.000 variantes genéticas en su ADN llamadas “single nucleotide polymorphisms” (SNPs) o polimorfismos de nucléotido único. Esto fue realizado con tecnología de microarrays en el Centro de Genética y Genómica CAS-UDD.

“Este proyecto ha generado datos comparables a otros estudios globales, como ‘The International HapMap Project’, cuyos primeros resultados en 270 individuos de origen europeo, asiático y africano fueron publicados el 2003 y que hoy son utilizados como la principal fuente de referencia de poblaciones ancestrales, al igual que el consorcio ‘1000 Genomes’, que ha mirado las variaciones genéticas con más detalle y en un mayor número de individuos de distintos orígenes. Pero ninguno de estos estudios incluye individuos de nuestro país, convirtiendo a nuestros resultados en el “HapMap chileno”, explicó la Dra. Repetto.

Por su parte, la Dra. Eyheramendy señaló que “para nuestra sociedad es muy importante este estudio, ya que es la primera caracterización en esta escala de la variación genética de un grupo representativo de chilenos. Nuestro ADN contiene información de nuestras características fenotípicas, incluyendo susceptibilidad a enfermedades, características físicas y también información sobre la historia de inmigración y mestizaje”. Agregó que “es muy relevante esta publicación en Nature Communications, una revista interdisciplinaria muy prestigiosa que permite dar visibilidad mundial a la estructura genética e historia de inmigración de la población chilena. Además, es un ejemplo interesante de colaboración interdisciplinaria, ya que este trabajo fue fruto de la indispensable interacción de estadísticos, bio-antropólogos, biólogos y médico-genetistas.”

Desde la perspectiva histórica y antropológica, el estudio del ADN pudo mostrar la contribución ancestral europea, amerindia y africana de los chilenos y cómo sus proporciones varían geográficamente. Por ejemplo, la proporción ancestral de África es mayor en la zona norte de Chile que en la zona Central o Sur. “Esto se debe a que los africanos llegaron principalmente desde Perú en la época de la Colonia. Por otro lado, la mayor proporción ancestral europea se aglutina en la zona central del país, esto se debe a la mayor concentración histórica de habitantes y de porcentaje de inmigración europea en  esas regiones”, detallan los académicos.

Además, se confirmó que la mezcla europea/amerindia de la población chilena tiene una mayor proporción europea en hombres y mayor proporción amerindia en mujeres. Esto se puede ver en los cromosomas X e Y, y se debe a que la primera inmigración europea al continente americano fue en su mayoría de hombres.

El proyecto fue posible gracias al apoyo de las Facultades respectivas y del financiamiento de Conicyt a través de sus programas Fondecyt y FONDAP.

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