Derecho a morir: un debate actual

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El derecho a morir es un tema relevante en la sociedad moderna y reaparece cada cierto tiempo en las discusiones sobre enfermedad terminal, limitación o excesos de tratamiento, testamentos vitales, eutanasia o suicidio asistido. Sin embargo, la muerte ha tenido diferentes miradas a lo largo de la historia. Hasta el siglo 16 ó 17 la medicina no buscó derrotar la muerte y el énfasis cultural y religioso fue encontrar su significado metafísico. Con los escritos de Francis Bacon y René Descartes se produjo un cambio cultural y la muerte comenzó a ser declarada la enemiga de la medicina. Y a partir de mediados del siglo 20 surgieron progresivamente nuevas visiones sobre los enfermos terminales, el movimiento “hospice” liderado por Cicely Saunders en Inglaterra y el desarrollo de la autonomía de los pacientes, todo lo cual generó, a su vez, importantes cambios en la enseñanza médica sobre el final de la vida. Sin embargo, persiste la confusión de conceptos y la falta de aceptación de la muerte como parte inherente a cada vida humana1 (…).

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