Los medios de comunicación y los avances biomédicos

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Los medios de comunicación social –prensa escrita, radio y televisión– asumen el importante papel de informar a la población sobre los progresos en el área biomédica. Algunas veces han sido la primera fuente de información sobre adelantos en medicina, por lo que suelen tener gran impacto en cómo el público percibe sus riesgos y beneficios1. Entre otros temas, los medios han informado sobre nuevos conocimientos en enfermedades emergentes, vacunas para prevenir algunas enfermedades, métodos diagnósticos y de tratamiento y avances en genética y en biotecnología, con sus potenciales amenazas para la salud.

Esta información tiene un efecto positivo, puesto que acerca los nuevos conocimientos al público general, promueve cambios en los hábitos de la población e induce al uso racional de los servicios de salud. Sin embargo, también se observan diversos efectos negativos, cuando la información que se entrega no está basada en una evidencia sólida o si ésta es tergiversada, sea de manera inadvertida o intencionada. El objetivo de este artículo es revisar la relación entre medios de comunicación y medicina, planteando algunas propuestas tendientes a lograr que los medios constituyan una vía de comunicación adecuada entre los investigadores, los médicos clínicos, los responsables de las políticas de salud y el público general (…).

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